jueves, 4 de junio de 2020

La mujer de 107 años que venció al COVID-19 y a la Gripe española
Fuente: captura de video: Linda Hansell (YouTube)

La mujer de 107 años que venció al COVID-19 y a la Gripe española

Después de que Marilee Shapiro Asher ingresara en el hospital, a mediados de abril, enferma con el COVID-19, su hija recibió una llamada del médico diciéndole que debía ir allí de inmediato. Su madre, probablemente solo tenía 12 horas de vida.

«Bueno, él no conoce a mi madre, ¿verdad?», dijo Joan Shapiro.

Lo que el médico no sabía era que Asher, un artista trabajador de 107 años, ya había sobrevivido a una pandemia mundial. Y estaba a punto de sobrevivir a otra.

En 1918, cuando tenía unos 6 años, Asher contrajo la Gripe española, una cepa mortal de influenza que se estima que mató, al menos, a 50 millones de personas en todo el mundo.

«Lo que nos dijo a mi hermano y a mí, recuerda que estaba enferma subiendo y bajando las escaleras y viendo a su padre, a quien adoraba, y sabiendo que si veía a su padre todo estaría bien», dijo Shapiro.

Asher había contraído el nuevo coronavirus (COVID-19), que es particularmente letal para las personas mayores. Terminó pasando cinco días en el hospital, sometiéndose a un tratamiento con antibióticos antes de ser enviada a su casa, en Chevy Chase House, una comunidad de ancianos en Washington, DC. Nunca le pusieron un respirador.

«Es notable», dijo Shapiro. «Esto es todo lo que puedo decir. Es simplemente increíble. Creo que quizás es por su arte en el que todavía está involucrada».

En la octava década de su carrera artística, Asher debía abrir una importante exposición individual a finales de este mes en la Galería Studio de Washington, pero se canceló debido al coronavirus.

Nacida en una familia acomodada de Chicago en 1912, Asher comenzó a estudiar escultura en 1936 y comenzó a pintar unos años después de mudarse a Washington, en 1943, con su primer esposo, Bernard Shapiro. Su primera exposición individual se realizó en la American University en 1947.

En Washington, la familia asistió al Templo Sinaí, donde Asher sirvió en el comité de arte. Fue a través de su asociación con Boris Aronson que el famoso escenógrafo de Broadway vino a crear el arca de la sinagoga, dijo Shapiro.

Bernard Shapiro murió en 1974. Casi 20 años después, a la edad de 80 años, Asher se volvió a casar: ella y su amigo de la infancia Robert Asher se casaron en el Cosmos Club en Washington. Robert Asher murió en 2008.

A principios de la década de 2000, buscando una alternativa menos exigente físicamente a la escultura, Asher tomó la fotografía digital. Estudió arte digital en la Corcoran School of Art y comenzó a manipular fotografías en su computadora. Ella tenía 88 años en ese momento.

Su trabajo se encuentra ahora en las colecciones permanentes del Smithsonian y el Museo de Arte de Baltimore.

Cuando se le preguntó del secreto de su longevidad el año pasado en el programa de radio del activista Ralph Nader, Asher lo atribuyó al ejercicio y al arte.

«Aquí, en las instalaciones para personas mayores, voy a clases de tai chi y a clases de yoga, lo que me ayuda a mantenerme un poco flexible», dijo en la entrevista. «Eso es muy importante. Pero aún más importante es tener interés, tener algo que te haga querer levantarte por la mañana y hacerlo ».

Asher comenzó a sentirse mal en marzo. Comenzó con fatiga general y gradualmente se volvió más aguda, perjudicando su vista y dificultando su respiración. A mediados de abril, casi había dejado de comer.

Para entonces, la pandemia de coronavirus estaba en pleno apogeo, y ante la insistencia de sus hijos y una enfermera en su residencia de ancianos, Asher fue al hospital.

«Estoy bastante seguro de que ella pensó que iba a morir», dijo Shapiro. «Realmente creo que ella pensó eso».

Asher regresó a su casa del hospital el 28 de abril. Shapiro dice que tiene días buenos y malos, y agregó que su madre no era lo suficientemente fuerte como para hacer una entrevista.

«Ella está al borde del bosque», dijo Shapiro.

En 2015, Asher publicó una memoria, «Bailando en la maravilla durante 102 años», en la que escribe: «Querido Dios, no sé quién eres ni dónde estás ni si lo estás, pero quiero agradecerte por mi vida y por todas las ventajas que he disfrutado. Quiero agradecerte, también, por los 30 años más de los que generalmente se asignan, según su Biblia. Espero no haberme quedado más de la cuenta. Sinceramente, Marilee».


Artículo publicado originalmente en inglés, el 7 de mayo de 2020, en The Jerusalem Post. Ver aquí.

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Post source : The Jerusalem Post

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